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SMTP : dĂ©finition, serveurs, protocole… Le guide pour s’y retrouver !

Si vous envoyez des emails marketing ou transactionnels, vous avez forcĂ©ment entendu parler de SMTP. Un problĂšme a priori trĂšs technique, mais qui vous concerne aussi puisqu’il impacte directement vos emails et leur dĂ©livrabilitĂ©.

Pourtant, rien d’insurmontable ! A la fin de cet article, on vous promet que vous comprendrez enfin de quoi il s’agit et que vous pourrez briller dans les discussions sur le sujet.

Pourquoi vous n’y comprenez rien : tout simplement parce que le sigle « SMTP » est utilisĂ© sans distinction pour dĂ©signer plusieurs choses diffĂ©rentes, alors forcĂ©ment on s’emmĂȘle les pinceaux.

On peut entendre par SMTP :

  • Un protocole (sens strict)
  • Un « relais »
  • Un serveur

SMTP : définition

SMTP est le sigle de Simple Mail Transfer Protocol, littĂ©ralement « protocole simple de transfert de courrier ». Il s’agit du protocole utilisĂ© pour transfĂ©rer des emails vers les serveurs de messagerie Ă©lectronique. Par extension, SMTP dĂ©signe aussi les serveurs et relais utilisĂ©s pour le transfert de ces emails.

Protocole SMTP

SMTP est d’abord un protocole de communication, c’est Ă  dire un ensemble de rĂšgles utilisĂ©es pour transfĂ©rer des emails vers les serveurs de messagerie Ă©lectronique.

ConcrĂštement, le protocole SMTP fonctionne de la maniĂšre suivante :

  • On spĂ©cifie l’expĂ©diteur puis le ou les destinataires du message
  • On vĂ©rifie leur existence
  • On transfĂšre le corps du message

Les Ă©tapes du transfert (pour ceux qui veulent vraiment tout savoir)

Si vous ĂȘtes un marketeur, vous n’avez peut-ĂȘtre pas besoin de savoir ça. Mais pour briller dans les conversations avec votre Ă©quipe technique, ça peut ĂȘtre utile !

Quelques abréviations à connaßtre :
  • MUA (Mail User Agent) : client de messagerie (par exemple Gmail ou Outlook)
  • MTA (Mail Transfer Agent) : logiciel qui reçoit les mails d’un MUA sur un serveur de transmission
  • MDA (Mail Delivery Agent) : logiciel qui stocke les messages sur la boĂźte de rĂ©ception des destinataires

Le cheminement d’un email peut se dĂ©composer en 4 Ă©tapes :

  • Etape 1 : transfert depuis le MUA de l’envoyeur vers le serveur de transmission (MTA) (via le protocole SMTP)
  • Etape 2 : transfert du mail de MTA en MTA jusqu’Ă  celui du destinataire (via le protocole SMTP)
  • Etape 3 : transfert depuis le MTA jusqu’au MDA qui stocke l’email en attendant qu’il soit relevĂ©
  • Etape 4 : requĂȘte du MUA destinataire au MDA pour relever ses mails

Ne sortez pas l’aspirine ! Ce sera peut-ĂȘtre plus clair avec un schĂ©ma :

Etapes d'un transfert SMTP

Relais SMTP

Dans les discussions techniques (plus que mondaines), vous entendrez peut-ĂȘtre parler de « relais SMTP ». Au sens strict, il s’agit tout simplement de l’action de transfĂ©rer un email jusqu’au serveur de destination.

Mais dans l’usage, les « relais » SMTP dĂ©signent plus souvent les serveurs par lesquels transitent les emails avant d’arriver Ă  destination, comme des relais de poste : dans ce cas, il faut le comprendre comme un synonyme de « serveur SMTP ».

Serveur SMTP

Un serveur SMTP est tout simplement le serveur qui sert à envoyer vos emails vers un serveur destiné à les recevoir, en utilisant le protocole SMTP.

Dans le sens ou plusieurs serveurs peuvent « relayer » un mĂȘme email jusqu’Ă  sa destination finale, un serveur SMTP sert aussi Ă  recevoir un email, via le mĂȘme protocole.

Serveurs SMTP et délivrabilité

Maintenant que vous savez ce que veut dire SMTP, venons en Ă  ce qui nous intĂ©resse en tant qu’email marketeurs : la dĂ©livrabilitĂ©.

Le serveur SMTP Ă  partir duquel vous envoyez vos emails est associĂ© Ă  une adresse IP. Cette derniĂšre a un impact direct sur la dĂ©livrabilitĂ© de vos emails puisque c’est Ă  partir d’elle que les FAI vont vous identifier et dĂ©terminer votre rĂ©putation d’envoyeur.

De ce fait, les serveurs SMTP des webmails et messageries classiques (gmail, free, hotmail…) ne sont pas adaptĂ©s Ă  l’envoi de messages en masse. 

En effet, leurs IP ne sont pas surveillées : vous la partagez donc avec des spammeurs potentiels ! Si vous envoyez des emails en masse depuis les messageries classiques, ils finiront donc immanquablement dans le répertoire de spam.

Sendinblue, la meilleure solution pour votre serveur SMTP

Pour bĂ©nĂ©ficier d’une dĂ©livrabilitĂ© optimale, il faut donc vous tourner vers des serveurs SMTP professionnels conçus pour dĂ©livrer des campagnes emailing de masse.

Tous les serveurs d’envoi via SMTP de Sendinblue se trouvent en France et reposent sur une infrastructure solide et fiable, qui nous permet d’envoyer des millions d’emails chaque jour.

Le contrĂŽle strict de nos adresses IP permet de bĂ©nĂ©ficier d’une dĂ©livrabilitĂ© maximale auprĂšs des FAI, que ce soit pour vos campagnes marketing ou vos emails transactionnels.

Sendinblue vous permet de suivre en temps rĂ©el les statistiques de vos envois : taux d’ouvertures, de clics, de retour, de spam ou de dĂ©sabonnement. Pour encore plus de contrĂŽle sur votre dĂ©livrabilitĂ©, vous pouvez mĂȘme opter pour un serveur avec une IP exclusivement dĂ©diĂ©e Ă  vos envois.

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